Nog een week

animatieontwerp • achtergrond • proces

Begin 2016 waren er bij Moondocs voorzichtige plannen voor de ontwikkeling van een televisieserie waarin kinderen gevolgd worden die over een week iets bijzonders gaan beleven. Een drama klein of groot, of juist iets heel erg leuks, hoe zou dat zijn ?

De fantasie van de kinderen zou een rode draad kunnen vormen en de vraag ontstond “Kan dit een volledig geanimeerde serie worden ?” Voor deze thematiek in combinatie met tijdslot binnen NPOZAPP en was een combinatie van live action en animatie toch een beter uitgangspunt. Wel stond vast dat de verbeelding van fantasie een hoofdrol zou gaan krijgen.

Met de VPRO werd besloten om een pilot fase in te richten waarin ik samen met regisseuse Marinka de Jongh en de producenten en researchers van Moondocs werkte aan het template van de serie; hoe zou één en ander er uit komen te zien ?

Een aantal maanden eerder had ik een prachtig product filmpje gezien van Zelf Koelman. Hij heeft een digitale ferrofluid klok (Ferrolic) ontwikkeld waarin d.m.v. magnetische krachten de nummers van een digitale klok als vanzelf al bubbelend veranderen.

Dit product inspireerde me direct voor de vormgeving van Nog een week. De fantasie, die in het hoofd van de kinderen op hol slaat als een soort ongecontroleerde vloeistof. Onverklaarbare magnetische krachten trekken gedachten uit je hoofd en geven die vorm wanneer je maalt aan moeilijke momenten die je binnenkort staan te wachten.

Na een gesprek met Zelf of de technologie van de klok een mogelijkheid zou kunnen bieden om te gebruiken bleek dat deze niet als een animatieonderdeel te controleren valt. Vervolgens ging ik op zoek naar een manier om het idee van magnetiserend bubbelende vloeistof verder vorm te geven.

In samenwerking met een visual effects specialist hebben we een set effects samengesteld die in te zetten is als een template. Kleine stukjes animatieschets zijn dan voor te bereiden in een aparte compositie waar als laatste de effecten op losgelaten worden. Hieronder zie je een filmpje met de verschillende stadia, van ruwe zwart wit animatie tot de gepolijste effects versie voor de uitzending.

Met deze opzet kon ik snel meters maken en snel schakelen met de live action regisseurs om zo animatieschetsen te testen in de live action. Als alles er goed uitziet en we allemaal tevreden zijn over de inhoud worden de effects toegepast en de uiteindelijke animatiesequenties uitgerenderd en opgeleverd aan de editor en het grading team.

Het beeldconcept dat daar uit voortkomt hebben we als volgt omschreven: door animaties geven we een fantasie weer die zich als het ware achter het echte (live action) beeld plaats vindt. Wanneer het nodig is kan deze opgeroepen worden, tevoorschijn komen om de emoties van een personage of gebeurtenis te versterken, een moeilijke gebeurtenis iets luchtiger te brengen, iets uit te leggen of om een bepaalde sfeer te creëren. Gedurende elke aflevering wordt de animatie ook gebruikt ter omlijsting van het aftellen naar dag ‘0’ het uur u voor de personages.

Hieronder een breakdown van een animatiesequentie uit de aflevering waarin Don, een jongen die binnenkort wordt geopereerd aan schisis (hazelip). Hij vertelt hoe hij zich als een vertaalmachine voelt wanneer hij telkens maar moet herhalen wat hij zegt om zich verstaanbaar te maken.

Voor vormgevingselementen ga ik dan nadenken over wat past bij de situatie. Niemand begrijpt Don, dus dacht ik – wat als hij in zijn eigen morsecode spreekt, dit is leuk te visualiseren, we kunnen zelfs de echte morse code voor ‘help’, de SOS gebruiken: drie stipjes, drie streepjes, drie stipjes. Dit idee teken ik dan in een simpele vorm op om samen met de regisseuse te kijken of het werkt samen met de live action.  Zelf bleef ik het wel een leuk idee vinden, maar de meerderheid vond dat iets te ingewikkelde beeldtaal. Daarom kozen we om toch meer richting echte taal te gaan en Don in medeklinkers te laten spreken. Dit maakt een onbegrijpelijk brabbeltaaltje wat in animatievorm ook heel leuk uit te voeren is. “BTN SPLN” wordt dan later duidelijk als “BUITEN SPELEN” en Don’s vriendje begrijpt eindelijk wat hij zegt.

Door de hele serie zijn zo animaties gebruikt om op een speelse manier zaken te verduidelijken, sfeer te brengen. Elke keer weer is het samen zoeken naar de beste oplossing om deze elementen vorm te geven.  Dit proces is ontzettend leuk. Soms is het frustrerend omdat niet altijd alles voor de hand ligt en je samen flink moet puzzelen, maar dat is het mooie van animatie: er zijn ongelofelijk veel mogelijkheden, je kunt je eigen fantasie de vrije loop laten.

Het allereerste filmpje bovenaan deze pagina is gemaakt tijdens de research periode. Het is de titelsequentie die iedere aflevering een introductie geeft van de hoofdpersoon. In deze versie staat mijn nichtje model. Voor iedere aflevering werd zij vervangen door degene die gevolgd wordt met specifieke animaties passend bij het betreffende onderwerp van die week.

Wil je nog meer weten over hoe de animatie voor Nog een week gemaakt is ?
Volg me via facebook en instagram, daar post ik regelmatig updates over mijn werk.

Afleveringen van Nog een week kun je terugkijken via deze link

Nog een week credits

Productie Moondocs & VPRO
Regie Marinka de Jongh, Stephane Kaas, Anna Peeters
Camera Jelle Dijkstra, Wilko van Oosterhout, Jaap Veldhoen
Geluid David Spaan, Gideon Bijlsma, Sam Huisman, Jillis Schriel
Vormgeving en animatieregie Udo Prinsen
Animatie assistentie Calé Mazza, Michel Wijdemans
Montage Luuk van Stegeren
Research Anne Margot van der Baan, Wouter Scheepstra
Audionabewerking Jeroen Nadorp, Bob Kommer Studios
Producer Marlijn Koers, Jorinde Sorée
Producent Carolijn Borgdorff
Regiecoach Charlotte Hoogakker
Eindredactie VPRO Anna van der Staak

Met dank aan
Anna, Sophie, André en Mathilde de Oude, Comenius College Hilversum, Ministerie van Defensie, Gereformeerde Kerk Nieuw Loosdrecht
• Eowyn, Ed en Cheryl Vos, Adelante Zorggroep, Kiki Evers, Zorgboerderij Heidehofke, Academisch Ziekenhuis Maastricht
• Esther, Richard, Peter en Miranda Valkis, Revant revalidatiecentrum Lindenhof, Goes
• Francisco, Ricardo, André en Nuno Rodrigues, Rita Pereira
Rob Elfrink, Femi van Halen, IJsbaancomplex De Vechtsebanen, Dominique Murt, Jan Willem de Lange
• Don, Mike, Luc van Nieuwenhuizen, Marlon en Roy van Nieuwenhuizen, Basisschool De Komeet, Krommenie, juf Jolanda Booms, Academisch Medisch Centrum, Amsterdam (Jitske Nolte en Marc van den Broek)